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新福特CEO或将进军自动驾驶车队管理

| 2018-11-28 阅读 19

福特公司在经历了财报不佳、3年股价跌35%的打击后,迅速调整了领导层班子,将旗下自动驾驶子公司的主管Jim Hackett提拔成新任的一把手,解聘了原来的CEO Mark Fields。而在加入福特之前,Hackett曾在办公家具公司Steelcase任职20年之久,并成功引领了这家公司的转型。

投资者现在纷纷猜测,这个人事决策到底是意味着这家104岁“高龄”的老牌汽车制造商打算转变方向,投身入自动驾驶市场,还是说它只是想给自己贴上一些硅谷高科技的标签,来拯救一下股价的颓势?《巴伦周刊》的封面报道则表示,看事情不要停留在表面,也许还有第三种可能:福特计划打造盈利丰厚的自动驾驶车队。

盈利丰厚的自动驾驶管理业务

最近,高盛发布的一份报告指出,随着共享打车业务快速扩张,私人汽车拥有者可能会缓慢增加。老牌汽车制造商可能会开始生产和管理自动驾驶车队, 而这个业务可比制造汽车赚钱多了。高盛在报告里还预测,车队管理业务可能会在每辆车的工作周期里实现税前收益约14000美元,而相比之下,汽车制造的平均收益为每辆车可获得税前利润2000美元。

当前,Uber和其他共享打车公司在车队管理上仍然依赖人类司机。但是,这种情形在未来会改变。高盛预言,2030年,自动驾驶将令共享打车市场的营收增加至2850亿美元,而其中的2200亿美元(相当于将营收的77.2%)将支付给车队管理公司,而不是叫车服务公司。福特这样的汽车制造商们则在竞争这项业务上有很多资源,他们生产汽车,可以在一定程度上控制供应,具备长期的汽车贷款经验和汽车维修、存放等交易商人脉网。

自动驾驶汽车或将瓦解7万亿美元 传统汽车制造业面临威胁

自动驾驶技术已经成为汽车行业不可小觑的新科技,并将持续打压传统汽车制造行业的市场份额和收益。IHS Markit预计,2035年,高度自动驾驶汽车的市场渗透度将达到32%。

现在美国汽车市场市值最高的公司是特斯拉。今年4月特斯拉一举超越通用,取得这一宝座。当前,特斯拉股价涨至325.14美元,市值达到545.5亿美元。相比之下,福特的股价已经跌至10.93美元,市值仅为435.2亿美元。

但是,从汽车产量来看,特斯拉与市值位于第二、第三位的通用和福特均相去甚远。特斯拉CEO Elon Musk表示,特斯拉当前产量仅达到通用整体产量的1%。去年,特斯拉卖出76285辆汽车,通用汽车在全球销售量为1000万辆,而福特销售量为665万辆。今年,特斯拉计划将年产量提高至50万辆。

而同时,美国汽车的销售量也在急剧下滑。去年底,北美轻型汽车的年化销售量为1840万辆,而上月,这个数值跌至1680万辆。而自动驾驶汽车正式推广后,预计将瓦解到7万亿美元的市场,其中包括汽车销售、供应、服务,此外,该技术还会对石油产业和房地产行业等带来深刻影响。

将接力棒交给Hackett,让他规划福特未来的发展方向意味着福特总裁Bill Ford Jr.等人已经认识到传统汽车制造行业面对自动驾驶技术的冲击,和这一冲击未来会对福特发展的影响。事实上,福特早已经开始触及自动驾驶技术。

华尔街见闻此前的文章提及,在Hackett领导Smart Mobility期间,Smart Mobility以6500万美元收购了打车服务公司Chariot,这项服务会整合进将于2018年上线的GoBike。

Smart Mobility还收购了以色列公司SAIPS,以便在无人驾驶汽车的机器学习算法以上取得进展。

在Fields担任福特CEO期间,福特在Argo AI这家创业公司中投资了10亿美元,以便能够接触到自动驾驶软件专家。

但是和通用汽车以及菲亚特克莱斯勒等竞争对手相比,福特的这些收购项目相形见绌:

通用汽车向Lyft投资了5亿美元,并且以5.81亿美元的价格收购了由麻省理工学院工程师创立的无人驾驶企业Cruise Automation。

菲亚特克莱斯勒则向谷歌旗下的无人驾驶汽车公司Waymo供应了500辆Pacifica车型,用于Waymo的无人驾驶测试。此外,据报道,它们还在一向无人驾驶出租车服务上进行合作。

不过,福特公司传统的汽车制造业务依然为公司带来丰厚的利润。华尔街分析师预测,福特每年平均将产生35亿美元自由现金流,相当于其股市市值的8%,福特不仅可以用这些钱来进行自动驾驶技术研究,还可以缩小养老金和其他退休福利的融资缺口。

摩根史丹利最近的对投资者做的问卷调查也显示,如果在福特和特斯拉之间进行选择,多数投资者似乎对前者的未来股价表现更有信心。

“大多数问卷投资者表示,福特股价未来会超过特斯拉,尽管很多人预测特斯拉Model 3将大获成功,但这是商业性的成功,也就是说这会是一款非常好的车,但却不会是一款会带来很大盈利的汽车。时间会说明一切。”

 
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